由Medtronic併購Medicrea案,思考定期檢視專利組合的好處

August 10th, 2020 ‧ 9 min read

Medtronic宣佈以每股7歐元,相當於高出Medicrea近三個月股票交易加權平均價56%的金額,收購法國脊椎手術科技公司Medicrea。

Medtronic相中Medicrea在資料分析、人工智慧、客製化植入物上的解決方案及開發能力,可以強化現有脊椎手術的產品,使Medtronic能提供整合性解決方案,涵蓋人工智慧為基礎的手術規畫、機器人輔助的施術流程、個人化的脊椎植入物。

運用孚創雲端公司的Patent Search (PS)及Due Diligence (DD)工具分析被併購方Medicrea專利組合的概況,以及設想對併購方Medtronic的優、缺點。以結論而言,優點是Medicrea的專利品質佳、並可能增加Medtronic對競爭對手的籌碼,但缺點是佈局區域不均衡、多數重要發明人未持續投入。

Medicrea專利組合涵蓋77個專利家族,共377件專利申請案,當前有效中及審查中的專利主要佈局於美國、西班牙、法國,但在其他國家佈局相對少或完全沒有,可推測該公司對美、西、法市場較為重視。依筆者經驗,通常公司在多國佈局時會將中國列為重點之一,為的是著眼該市場未來發展潛力,而Medicrea卻僅有一件中國專利;而Medicrea在其他相對富裕、醫療水平較高的國家,例如:加拿大、英國等,專利數量也相當有限。因此Medtronic入主後可能需要補強專利佈局上的不對稱,以確保未來在主要市場能排除競爭者。

Medicea全球專利佈局
圖一

Medicrea專利的技術分類主要為手術相關(A61B)、植入物(A61F),對應於其脊椎固定板、椎間填充物及相關手術用具的產品研發成果。此外,尚有近三年內累積的影像資料處理(G06T)專利,與其客製化設計脊椎植入物的方法及系統有關,而此類別的專利佈局幾乎只有美國專利,佈局不均的情況更為明顯。

Medicrea專利的技術分類
圖二

依據系統所設計的專利品質分級工具,發現Medicrea在手術相關(A61B,參考圖 3)、植入物(A61F,參考圖 4)或影像資料處理(G06T,參考圖 5)等主要技術的專利撰稿品質是相對較高的,據此可預期日後專利被挑戰而失效或無法實施的風險相對較低。

Medicea專利品質分級
圖三
Medicea專利品質分級
圖四
Medicea專利品質分級
圖五

Medicrea的專利組合潛在目標包含三個在脊椎手術領域市佔較大的公司,有DePuy Synthes Products、NuVasive、Globus Medical,這表示前述公司的技術與Medicrea的專利內容相關。Medtronic在取得Medicrea的專利後可考慮與前述公司洽談專利買賣、授權或檢視對方是否有產品侵權,增加與前述公司間合作或競爭上的籌碼。

Medicrea的專利組合潛在目標
圖六

Medicrea專利的10大發明人中有三位在近年內仍有參與專利案件,恰巧為Medicrea的執行長 Denys Sournac、營運長David Ryan、首席科學官Thomas Mosnier,三位公司高層皆具有相關學科背景,可以在併入Medtronic後繼續貢獻創造力。然而其餘七位發明人已幾乎不再產出專利,無法確認是否仍在職,若Medtronic未能獲得這批人員的效力顯然是一種損失。

Medicea前十大發明人
圖七

雖然Medicrea專利組合好壞參半仍獲得Medtronic的青睞,但哪位經營者不希望公司的各個面向都能吸引投資人目光呢?因此筆者建議有考慮吸引投資、併購的公司應定期對自有專利組合概況進行健檢,歸納優點、補強弱點、隱惡揚善,並可從潛在出資方的角度思考專利組合可為對方帶來的好處,都將有助於提高交涉的成功率,也可能獲得更好的交易條件。

周 宜德
周 宜德

經理

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