蘋果公司應用於AR眼鏡的聲音傳輸技術專利近期獲准

August 18th, 2020 ‧ 4 min read

Patently Apple報導,美國專利商標局(USPTO)近期核准蘋果公司關於聲音傳輸系統的專利,該專利是使用空氣傳導傳感器(air-conduction transducer)以及骨傳導傳感器(bone-conduction transducer)。然而,細數過往蘋果公司發表過的產品,蘋果公司已經有了Airpod系列的耳機產品,而既然這個聲音系統不是用來應用於Airpod,也不是用來與Airpod系列競爭,那為何蘋果公司仍要發明這樣一個使用骨傳導聲音傳輸系統呢?

或許上述問題可從該專利中一窺究竟,該專利申請案「Multipath audio stimulation using audio compressors」,公告號US10728649B1(下稱’649申請案),主要揭露三個獨立項,分別為以裝置、方法以及軟體三個面向來保護此傳輸技術。具體地,由獨立請求項1可知,該裝置配有過濾器,以將聲音訊號分類成高頻以及低頻,還有空氣傳導傳感器(下圖元件120)配置將高頻訊號轉換成震動,以及骨傳導傳感器(下圖元件124)配置用來將低頻訊號轉換成震動,以讓使用者接收到訊號。

蘋果專利示意圖

對於’649申請案,將聲音分成空氣傳導傳感器以及骨傳導傳感器,以分開接收高頻與低頻訊號的用途,或許可從其說明書內文找到一些蛛絲馬跡。’649申請案說明書揭示該技術會應用於頭戴式耳機(headset),而該頭戴式耳機亦包括可增強現實或虛擬現實眼鏡。’649申請案更進一步揭示該頭戴式耳機可包括能向使用者顯示影像或增強使用者感知的眼鏡。另外,’649申請案亦提到,骨傳導傳感器可配置為不阻擋聲音通向耳道,使得耳朵可以繼續從用戶的周圍接收外部聲音。

由此可知,此傳輸系統將可能運用在蘋果公司未來的AR眼鏡上,而蘋果公司也預測了未來這些AR眼鏡所需要的音頻傳輸功能。而未來蘋果公司所推出的AR眼鏡產品會具有什麼功能?具體上是否如該專利所呈現?值得持續關注。

施 昀廷
施 昀廷

分析師

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