蘋果公司的新專利:一種可以對現實世界中的顏色進行採樣的觸控筆

July 28th, 2020 ‧ 4 min read

MacRumors於7月17號表示,根據美國專利商標局所公開的蘋果公司的專利申請,蘋果公司正在探索新的Apple Pencil技術,該技術可以允許該設備對現實世界中的顏色進行採樣,以用於數字藝術,繪畫,編輯等。雖然外界推測這樣的技術可能被應用在未來的Apple Pen上,但該文也指出,蘋果公司為各種不同的技術申請專利,但無法確保其專利將用於其產品。

實際上,美國專利商標局於2020年7月16日公開了一篇蘋果公司的觸控筆專利專利申請案「Computer System With Color Sampling Stylus」,公開號為US20200225778A1(後稱‘778申請案),其揭露一種能夠偵測外界顏色的觸控筆。‘778申請案包含三個獨立項,分別從不同的角度來描述用來感測外界物體的顏色的元件。例如,該案請求項1界定的觸控筆包含細長的觸控筆外殼、設於所述觸控筆外殼中的顏色傳感器(例如下附‘778申請案圖1中的元件54)、配置來檢測當所述顏色傳感器與外部物體(50)相鄰的輸入裝置及配置來回應於所述檢測,利用所述顏色傳感器來收集外部物體的顏色之量測的控制電路。

蘋果色彩取樣觸控筆專利圖示

「能夠偵測外界顏色的觸控筆」似乎能使生活更為便利,然而,我們很難說這個概念是蘋果公司的創舉。經調查,在‘778申請案申請前,已有台灣專利(申請號103122624)揭露了類似的概念。此外,該篇台灣專利所記載的背景技術亦說明美國專利公開US20140078109、US20140084269、US20060087497,以及中國專利公告CN202742877U、CN103278243A等專利文獻揭露了透過觸控筆輸入顏色的技術手段,其在觸控筆中設置顏色感應器(Color sensor),透過顏色感應器攝取自然界的顏色,然後傳遞到平板電腦或智慧型手機中,使平板電腦或智慧型手機取得特殊的顏色。

當‘778專利申請案面臨到這些專利文獻的挑戰,最終將會獲得什麼樣的範圍?若未來的Apple Pencil真要採用顏色傳感器,是否會根據這些專利文獻進一步迴避設計?令人拭目以待。

林 育賢
林 育賢

分析師

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