量子霸權競賽 – 好的人才將是致勝關鍵:透過專利數據挖掘稀缺關鍵技術人才

July 14th, 2020 ‧ 10 min read

前沿技術開發初期,關鍵人才及技術資源可謂鳳毛麟角;在量子運算領域,這些關鍵資源的取得更是如大海撈針。然而,利用專利數據,可以掌握量子技術相關研發人才及其技術專長,使研發團隊及投資經理能快速掌握人才和技術資源,有助於企業尋找專業團隊及合作夥伴,進而優化研發資源投入並加速技術商品化。

近年來,科技巨擘爲了在量子霸權競賽上領先對手,無一不投入大量資源在量子運算上。美國、中國及歐盟也分別有國家級的量子計畫,意圖在量子軍備占有優勢。然而,量子霸權的實現終究得依靠技術研發人員的創意及努力。本文將利用專利發明人數據,剖析量子運算領域關鍵科學家及其研發團隊組成,挖掘團隊人員分布及量子運算研發重點。

2018年8月,IonQ創辦人CHRIS MONROE在連線雜誌(WIERED)中提到:

And at the moment, their roadmap has at least one glaring pothole: a lack of trained people. “Quantum computer scientists are in high demand right now,” says Monroe. “I would know. IonQ has a lot of trouble hiring people.”

大意是說量子運算領域當前極需大量科學家,且所需人才缺乏相關專業訓練。IonQ本身也在招募人才上受挫。

量子運算因其技術的獨特性,研發人員需瞭解量子力學、電腦科學、半導體材料等,甚至需要具備超導及低溫技術知識。當量子運算在實務場域中進行時,周遭環境引起的微小干擾也可能瞬間破壞運作中的量子運算。這樣的技術複雜度,使得研發人員除了要有扎實的學理基礎外,還需克服現實環境中雜訊所帶來種種技術障礙。也因此,具備上述專業技能的研發人員相當稀缺。

一般人才招募多透過人際網絡或社交平臺(如LinkedIn)渠道;然而,如量子技術這樣高門檻的專業人才資訊在這些渠道曝光度低。要如何解决關鍵人才資訊的取得?專利發明人數據在此就派上了用場。

「專利發明人數據將能有效解決稀缺技術人才難以發掘的問題」

利用專利數據鎖定關鍵技術團隊所在

利用Patentcloud的專利盡職調查一鍵式解决方案(Due Diligence)進行分析,量子運算領域中專利申請數量最多的前十大專利權人,由科技大廠IBM位居第一位,有419件發明專利,而加拿大量子公司D-Wave Systems則緊隨在後,有409件發明專利。

量子運算技術前10大專利權人分布
量子運算技術前10大專利權人分布 (Source:  app.patentcloud.com)

進一步就前五大專利權人的優先權日進行分析,D-Wave量子運算團隊早在2000年時便申請專利保護相關技術,且直到2013年其相關專利申請數量皆明顯大於其他專利權人。另一方面,IBM於2003年在相關領域開始進行專利申請但申請量較小,2015年後在專利家族數量上則獨佔鰲頭。從專利申請活動來看,D-Wave及IBM團隊最早投入於量子運算開發上。其中團隊成員有誰?聚焦技術又為何呢?

量子運算技術前5大專利權人專利家族的優先權日分布
量子運算技術前5大專利權人專利家族的優先權日分布 (Source: app.patentcloud.com)

深入專利發明人數據剖析研發團隊核心技術演進

D-Wave研發團隊以創辦人Geordie Rose的發明爲主要核心技術,以他爲發明人的專利申請案多達111件。利用Patentcloud的Due Diligence可以分析Geordie Rose的共同發明人、深入挖掘D-Wave研發團隊成員。例如,Jeremy Hilton與Geordie Rose早期常一起發表專利,技術以超導環(superconducting loop)生成量子位元(Qubit)爲主;此外,Jeremy加入D-Wave初期負責智慧財產(IP)業務,既有技術背景也具備IP專業知識。而William Macready則於2012-2017年與Geordie Rose共同發表許多專利,涉及技術與量子機器學習(quantum ML)相關。

D-Wave Systems主要研發團隊發明人暨專利申請趨勢
D-Wave Systems主要研發團隊發明人暨專利申請趨勢 (Source: app.patentcloud.com)

D-Wave的量子運算方案爲特定用途(specific-purpose)的量子計算機,採用量子退火技術(quantum annealing)專門處理系統最佳化(optimization)的問題,例如金融投資組合優化等。雖然與IBM等科技大廠發展的通用型(general-purpose)量子計算機不同,但從IBM的專利申請活動中也可以看到許多超導環量子位元技術專利。透過分析專利發明人數據,可以橫向拆解研發團隊的人才組成及側重技術,亦能縱向解讀團隊成員變化及技術脉絡走向,研發後進者亦能據此網羅優勢資源,異軍突起。在技術人才難尋的領域中,我們何不善用專利數據,掌握技術關鍵人才所在?

注:

“Quantum Computing Will Create Jobs. But Which Ones?”
https://www.wired.com/story/national-quantum-initiative-quantum-computing-jobs/

曾 志偉

世博集團董事長
賽恩倍吉集團主席

曾志偉先生為現任世博董事長暨賽恩倍吉集團主席,帶領世博團隊為企業提供整合專業服務,含商業模式及智慧財產策略、投資併購盡職調查、專利組合佈局策略、專利風險分析、專利貨幣化。

張 尊堯
張 尊堯

經理

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