新冠疫情下投資非接觸感測技術正火熱,利用專利分析感測技術新創公司SigmaSense探討專利佈局的細節

December 01st, 2020 ‧ 8 min read

因為新冠肺炎(COVID-19)的影響,讓非接觸式感測技術因此蓬勃發展,為了避免增加染疫的可能性,不論是公共空間使用的服務機台、販賣機、售票機或者甚至是家庭用或個人使用的娛樂裝置或電子裝置,都期待能在不用接觸的情況下就能使用,也因此大大增加了非接觸式感測技術的需求,也因為非接觸式感測技術的需求火熱,除了原先即持續投入相關技術研究的企業外,相關的新創公司也因此跟著水漲船高,根據報導,總部位於美國奧斯汀(Austin)的觸控面板新創公司 SigmaSense,近日宣布獲得鴻海、元太、GIS集團及 LG-MRI 執行夥伴 MRI、Dell前財務長 Tom Meredith的投資,總金額達到2,200萬美金。

筆者利用專利雲(Patentcloud)的Patent Search產品檢索SigmaSense的專利,並於專利雲的Patent Vault建立資料庫,並利用專利雲的Patent VaultDue Diligence產品進行SigmaSense的專利佈局分析。

SigmaSense公司全球專利分布(依專利申請計數)
圖1 SigmaSense公司全球專利分布(依專利申請計數) (資料來源:世博科技)

圖1是利用Due Diligence進行分析的結果,可知SigmaSense主要是在美國進行大量專利佈局,並且利用PCT申請案方式申請WO專利,而後進入歐洲、中國、日本及韓國。從佈局地區來看,SigmaSense為一家美國企業,一般企業都會先從母國開始進行專利申請,況且美國也是全球最主要的電子相關裝置消費市場,因此SigmaSense在美國大量申請專利並不意外,而除了美國以外,SigmaSense也在歐洲、中國、日本、韓國等消費市場或製造地區進行佈局,但就SigmaSense的專利技術內容來看,其主要是採用較多的觸控訊號線,以確保觸控訊號的品質,藉此提高訊號雜訊比(signal-to-noise ratio),進而達到懸浮觸控的可能性,而且專利內容大多與電路設計及觸控面板結構有關,就技術面來看,台灣的晶圓代工廠將來可能為其代工晶片製造,而且台灣的面板廠也可能整合相關技術至顯示面板上,SigmaSense沒有在台灣進行佈局實屬可惜。

SigmaSense公司全球專利優先權年分析(依專利家族計數)
圖2 SigmaSense公司全球專利優先權年分析(依專利家族計數) (資料來源:世博科技)

圖2是利用Patent Vault進行產業化分析針對專利家族的優先權進行分析所得到的結果,可知SigmaSense的專利優先權最早是在2015年開始佈局,從2017年開始專利家族數量逐年增加,可見技術團隊的發明動能正處於成長階段,後續可持續追蹤。

SigmaSense公司專利原始專利權人分析(依專利申請計數)
圖3 SigmaSense公司專利原始專利權人分析(依專利申請計數) (資料來源:世博科技)

圖3是利用Patent Vault進行產業化分析針對原始專利權人的法律狀態進行分析所得到的結果,可知SigmaSense的專利當中有10件專利申請是來自於3AxisData這間公司,當中的7件已獲證,而SigmaSense自身的專利申請共51件,當中已獲證的有18件,33件仍在申請中。筆者對於3AxisData公司非常的好奇,發現當中的主要發明人後期皆有在SigmaSense進行專利申請,推測3AxisData公司為SigmaSense的前身,為了確保專利是否完整移轉,筆者針對3AxisData公司的專利進行調查,發現3AxisData公司已無繼續申請專利,且專利均移轉至SigmaSense公司。

在投資新創或企業併購的過程中,專利除了能提供研發技術資訊以外,也可以提供其他非常有用的資訊,筆者僅就專利佈局區域、優先權年及專利權人初步分析,另外還有許多可供主政者決策的資訊,例如專利的技術分布、屆滿日、品質與價值分析及潛在貨幣化對象等,建議也需進行了解與調查。

王 俊茗
王 俊茗

經理

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